Waste Oil Recyclers

Ever  think  about  what  your  favorite  restaurant  does  with  the  oil  they  use  to  cook  your French  fries  when  they’re  done  using  it?    I  didn’t  think  so.    But  three  young  entrepreneurs  in the  Chester  County  hamlet  of  Modena,  Pa.,  have;  they've  thought  long  and  hard  in  fact.    So much  so  that  they’ve  built  a  thriving  business,  Waste  Oil  Recyclers,  which  collects  and recycles  used  cooking  oil.

Not  only  have  they  achieved  commercial  success,  growing  to  approximately $8  million  in  revenues,  25  employees  and  more  than  2,600  customers  in  four  states,  but they  have  created  a  model  for  environmental  and  social  responsibility  that  most  companies could  only  hope  to  achieve.    Through  the  years  they’ve  stayed  true  to  their  roots,  as  the company  traces  its  origins  to  the  founders’  converting  their  cars  to  run  on  environmentally benign  vegetable  oil  in  place  of  hydrocarbon-­‐generating  gasoline.      From  these  humble beginnings  has  grown  their  core  business  of  turning  cooking  oil  into  biofuel  for  resale  to  a biodiesel  manufacturer  in  western  Pennsylvania.    Among  their  clients  are  many  local colleges  and  universities  including  West  Chester  University,  major  sports  venues  such  as Lincoln  Financial  Field,  Wells  Fargo  Center  and  Citizens  Bank  Park,  Atlantic  City  casinos, and  hundreds  of  restaurants,  including  Waste  Oil  Recycler’s  oldest  customer,  the  Whip Tavern  in  Coatesville.

Spend  five  minutes  with  Jim,  Brendan  and  Rob  and  you’ll  be  struck  by  their  unwavering commitment  to  a  “green”  approach  to  doing  business,  not  just  figuratively  but  literally.    At their  rambling,  modest  headquarters  on  the  site  of  a  former  iron  foundry  outside  Coatesvillethey  formed  a  property  management  business,  MoGreena  Foundry,  to  encourage  other small,  green-­‐focused  companies  to  set  up  shop  there  as  well.    Not  only  do  they  use  the  waste oil  to  power  their  eight  service  trucks  and  heat  the  plant  in  winter,  they  also  use  some  of  the waste  generated  from  their  process,  along  with  potting  soil  generated  from  one  of  their tenants,  Organic  Mechanics,  to  help  grow  a  wide  variety  of  vegetables  on  site.    As  part  of  the MoGreena  Garden  Project,  each  Tuesday  in  growing  season,  employees  help  tend  the  garden from  4  p.m.  until  sunset  as  part  of  a  partnership  with  the  Chester  County  Food  Bank,  the Coatesville  Youth  Initiative  and  other  locals  businesses  “to  feed  and  educate  our  community about  growing  food  and  healthy  eating.”

The  founders  are  not  sparing  in  their  praise  of  Chester  County  SCORE’s  role  in  the company’s  development,  crediting  counselor  Tom  Thomas  for  being  there  for  them  in  good times  and  bad.    “From  the  beginning  in  2006,  Tom  gave  us  hope  and  inspired  confidence, and  his  guidance  kept  us  on  track,”  said  Jim  Bricker,  President.    He  noted  that  Thomas reviewed  their  business  model  and  helped  them  fine-­‐tune  their  business  plan  and  strategic goals.    They  continue  to  work  with  Tom,  meeting  with  him  upon  any  major  milestone  to “gain  some  perspective.”

So  the  next  time  you  eat  at  your  favorite  restaurant  or  take  in  a  Phillies  or Eagles  game,  just remember  that  all  that  leftover  cooking  oil  will  ultimately  be  recycled  into  biofuel,  thanks  to a  certain  company  in  tiny  Modena,  Pa.,  that  has  become  yet  another  Chester  County  SCORE success  story. 

My Mentors